Imágenes con Resonancia Magnética (MRI)

Magnetic Resonance Imaging scan of a head.

Hace unos días recibí una petición de un lector (Gracias Paulo Zan) para obtener información acerca de la resonancia magnética. La solicitud no especificó más que eso por lo que me tomé la libertad de decidir que tal petición debió haber iniciado al ver estos términos antes y, como tal, es muy posible que muchos de nosotros hemos oído hablar de la resonancia magnética en el contexto de la escáners de resonancia magnética (MRI por sus siglas en Inglés).

Bueno, la resonancia magnética es sinónimo de escaneo por Resonancia Magnética (Magnetic Resonance Imaging Scan) y es una técnica ampliamente utilizada para obtener imágenes del cerebro. El nombre completo de la técnica es en realidad “imágenes de resonancia magnética nuclear”, pero parece que la última palabra en ese bocado se evita a veces ya que puede tener connotaciones negativas para algunos. Otros nombres incluyen MRT o la tomografía por resonancia magnética. Escáneres de resonancia magnética utilizan fuertes campos magnéticos y ondas de radio para formar imágenes del cuerpo.

Como he mencionado anteriormente, el nombre completo debe incluir la palabra nuclear porque el fenómeno físico explotado por el escáner es en realidad la absorción y emisión de radiación electromagnética por los núcleos de átomos en un campo magnético fuerte. La absorción y emisión de la energía está relacionada con la frecuencia de la radiación en cuestión y en función de las propiedades de los átomos ciertas frecuencias causan oscilaciones más grandes. A estas frecuencias las llamamos frecuencias de resonancia. Una característica importante del fenómeno es que la frecuencia de resonancia de una sustancia particular es directamente proporcional a la fuerza del campo magnético aplicado. En un escáner de resonancia magnética es esta propiedad la que permite la formación de imágenes: si una muestra se somete a un campo magnético no uniforme, las frecuencias de resonancia de los núcleos que componen la muestra dependen del lugar  en que se encuentran dentro del campo. La resolución de las imágenes obtenidas depende de la magnitud del gradiente de campo magnético y por tanto fuertes campos son obligatorios. En la mayor parte de los escáneres los detectores captan señales de radio emitidas por átomos de hidrógeno excitados en el cuerpo (recuerde que el agua es de 2 partes de hidrógeno y 1 parte de oxígeno). Debido al uso de grandes imanes en los escáners, se requiere que los pacientes que no lleven consigo objetos metálicos.

Sistema Numeral y Calendario Maya

Numeros MayaLos Mayas son una de las más grandes civilizaciones humanas. No sólo tienen una excelente agricultura, cerámica y la escritura jeroglífica, pero también tienen obras arquitectónicas impresionantes y arte simbólico, así como matemáticas, astronomía y calendarios. Dicen por ahí que los Mayas predijeron “fin del mundo”, pero para mí se trata más bien del fin y el comienzo de un ciclo en el  calendario Maya; no muy distinto de nuestro arbitrario 31 de Diciembre…

Para entender el ciclo del calendario Maya, es necesario saber un poco acerca de su sistema numérico, que es un sistema vigesimal, es decir, sobre la base del número 20. El sistema utiliza tres símbolos numéricos básicos, una concha para el cero, un punto para el 1 y una línea para el  5. También hay que resaltar es que los Mayas fueron una de las primeras civilizaciones en el mundo en desarrollar el concepto del cero. El sistema es pseudo-posicional; en un verdadero sistema vigesimal posicional, el número que aparece primero indica el número de unidades hasta 19, el siguiente número denota el número de 20s hasta 19, el siguiente el número de 400s hasta 19, etc. En el sistema de numeración Maya inicia de esa manera con las unidades hasta 19, seguido de 20s hasta 19, pero cambia en el tercer lugar, el cual denota el número de 360s hasta 19. Después de esto el sistema revierte a múltiplos de 20 por lo que el cuarto lugar es el número de 18 × 202, la siguiente el número de 18 × 203 y así sucesivamente. Por ejemplo [8, 14, 3; 1; 12] representa

12 + 1 × 20 + 3 × 18 × 20 + 14 × 18 × 202 + 8 × 18 × 203 = 1253912.

Otro ejemplo [9; 8; 9; 13; 0] representa

0 + 13 × 20 + 9 × 18 × 20 + 8 × 18 × 202 + 9 × 18 × 203 =1357100.

Ahora bien, veamos el calendario: el calendario  y el sistema numérico están estrechamente relacionados. Los Mayas tenían dos calendarios: Tzolkin de 260 días, con 13 meses de 20 días cada uno, y el Haab de 365 días, con 18 meses de 20 días cada uno y un mes más corto de 5 días (llamado Wayeb). El Tzolkin era un calendario ritual, mientras que el Haab era civil; el Wayeb era considerado de “mala suerte”. Con estos dos calendarios, es posible calcular cuando inician un nuevo ciclo: el mínimo común múltiplo de 260 y 365 es 18,980 días, equivalente a 52 años civiles o  73 años rituales. La astronomía también jugó un papel importante, por ejemplo, los astrónomos Mayas calcularon el período sinódico de Venus (después del cual el planeta regresa a la misma posición) siendo éste de 584 días. En dos ciclos de 52 años, Venus habría dado 65 vueltas y volvería a la misma posición.

Aparte de esos calendarios, los Mayas tenían otra forma de medir el tiempo utilizando una base de escala absoluta de una “fecha y hora de creación” la cual a menudo se toma como el 12 de agosto 3113 AC (pero por supuesto que es una cuestión de debate). Esta fecha puede ser tomada como el cero de la llamada “Cuenta Larga”. La Cuenta Larga se basa en un conteo de 360 ​​días representados en el sistema de numeración Maya. Vamos a echar un vistazo a un ejemplo: [9, 8, 9, 13, 0] es la fecha de finalización en un edificio en Palenque en Tabasco, México. Esto se traduce en

0 + 13 × 20 + 9 × 18 × 20 + 8 × 18 × 202 + 9 × 18 × 203

que es 1357100 días a partir de la fecha de creación del 12 de agosto 3113 por lo que el edificio fue terminado en el año 603 DC.

La Cuenta Larga se divide de la siguiente manera:

  • 1K’in = 1 día
  • 1 Winal = 20 K’in
  • 1 Tun = 18 Winal = 360 K’in
  • 1 K’atun = 20 Tun = 7200 K’in
  • 1 Baktun = 20 Kátun = 144,000 K’in

El 21 de diciembre del 2012, el Baktun 14 comienza, teniendo como representación [13,0,0,0,0] y, por supuesto, se termina el Baktun 12 … ¡pero ciertamente no se acaba el mundo!

Entrevista con Pável Ramírez – Quantum Tunnel Podcast en Español

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An extremely shallow depth of field, a common ...
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En esta ocasión el Quantum Tunnel Podcast les ofrece una plática que hemos tenido con Pável Ramírez quien se encuentra realizando estudios doctorales en el Imperial College en Londres en el área de óptica.  Su línea de investigación durante el doctorado está relacionada con el aumento de la profundidad de campo.

Durante la entrevista Pável recomienda ver la película El Violín, dirigida por Francisco Vargas.

Noticias

Viajando más rápido que la luz
Uno de los pilares de la física moderna es la idea de que nada puede viajar más rápido que la velocidad de la luz. Sin embargo, investigadores en las instalaciones del Gran Sasso en Italia, han reportado recientemente el hallazgo de partículas que viajan a velocidades prohibidas por la teoría de la relatividad.

Los investigadores del Oscillation Project with Emulsion-Tracking Apparatus u OPERA por sus siglas en inglés registraron los tiempos de llegada de neutrinos enviados desde CERN. El viaje le tomaría a un rayo de luz 2.4 milisegundos, pero después de tres años de experimentos, los científicos informan de la llegada de 15.000 neutrinos unos sesenta billonésimas de antes. El resultado es tan inesperado que los investigadores de OPERA dicen que esperan que la comunidad de la física pueda escrutinar sus experimentos y ayudar a descubrir donde está la falla. Los resultados han sido reportados en el arXiv.

Despedida al Tevatron

A finales de septiembre la instalación Tevatron cerca de Chicago, disparó sus últimas partículas después de que se terminara el presupuesto aportado por el gobierno federal de los Estados Unidos. Durante sus más de 25 años, el Tevatron dejasin lugar a dudas, un rico patrimonio, por ejemplo, una de las partículas más pesadas de la naturaleza, el top quark,  fue hallado aquí

El Tevatron fue dirigido por el Fermi National Accelerator Laboratory o Fermilab, donde desde 1985 los científicos han estado acelerando protones y antiprotones alrededor de un anillo de seis kilómetros con el fin de descubrir los secretos del Universo. El cierre de la instalación es sin duda una ocasión solemne, en un momento en que los presupuestos para la ciencia son cada vez más reducidos.

Presa en el Amazonas se detiene de nuevo

Un juez brasileño ha suspendido las obras de la central hidroeléctrica de Belo Monte en el Amazonas. En podcasts anteriores hemos informado acerca de los cambios de planes que la planta ha sufrido.

En un fallo publicado la semana pasada, el juez, Carlos Eduardo Martins, dijo que detuvo la construcción de la presa, ya que perjudicaría la pesca de las comunidades indígenas del estado de Pará. En febrero la construcción fue interrumpida por otro juez, pero la sentencia fue revocada. El gobierno de Brasil apoya firmemente el proyecto y se ha reportado que apelarán el nuevo fallo.

Entrevista con Ayari Fuentes – Quantum Tunnel Podcast en Español

galaxies... or budding yeast?
Image by mararie via Flickr

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El Quantum Tunnel Podcast les trae una entrevista con Ayari Fuentes Hernández. La entrevista fue grabada hace unos meses, pero eso no quiere decir que no sea interesante. Ayari se encuentra relizando estudios doctorales en la Universidad de Bath en el Reino Unido en el área de biomatemáticas. Ella nos platica acerca de sus estudios relacionados con evolución utilizando levaduras.

Ayari participó en el Quantum Tunnel Podcast acerca de experiencias al realizar estudios de posgrado en el Reino Unido. ¡Escúchalo!

Noticias

Debate sobre energía nuclear

Científicos del Centro de Investigaciones y Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional en México han señalado recientemente que es necesario abrir un debate plural sobre los beneficios y riesgos que ofrece la energía nuclear. Gerardo Herrera Corral, profesor de física de altas energías del CINVESTAV puntualiza que son tres los problemas que enfrenta la energía nuclear: los desechos generados, la seguridad de las plantas y por supuesto el uso armamentista.

Políticas de Innovación en América Latina

El pasado 23 de Marzo representantes de 17 países de América Latina y el Caribe reunidos en la ciudad de Guanajuato en México han propuesto lanzar un fondo para el desarrollo de ciencia en la región. La llamada Iniciativa de Políticas de Innovación propone la creación de un mecanismo de financiamiento para el fomento del conocimiento e impulsar la innovación como parte de las políticas gubernamentales.

Más inversión para la Astronomía

La investigación en el área de Astronomía en México tiene una gran trayectoria y, de acuerdo con académicos del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México, es necesario invertir mil millones de dólares en este rubro para que el país pueda seguir siendo competitivo.

Joaquin Bohigas Bosch, investigador del Instituto de Astronomía de la UNAM menciona que hace 15 o 20 años la astronomía en México era una rama distinguida a nivel mundial puesto que se contaba con un alto número de investigadores y con el Observatorio de San Pedro Martir, que en ese entonces era uno de los 10 más grandes del mundo.

Trabajar más de 11 horas aumenta riesgos

El trabajar habitualmente por muchas horas puede incrementar el riesgo a desarrollar padecimientos cardiacos de acuerdo con científicos británicos. En un estudio publicado en Annals of Internal Medicine, investigadores de University College London presentan resultados  que revelan el hecho de que trabajar por más de 11 horas diarias incrementa el riesgo a enfermedades del corazón en in 67%, comparado con la habituales 7 u 8 horas al día. Los investigadores señalan que no es únicamente la larga jornada laboral el factor decisivo, pero si es favorecedor al interactuar con otros factores tales como tensión arterial, tabaquismo, hábitos alimenticios o régimen de ejercicio. El estudio siguió casi 7100 trabajadores durante 11 años.

Sir Isaac Newton (Parte II) – Quantum Tunnel en Español

Portrait of Isaac Newton.
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En el episodio anterior mencionábamos que en 1669 Newton experimentó lo que podríamos llamar un año de genialidad durante el cual realizó algunos de los más notables descubrimientos en la historia de la ciencia, sin embargo no siempre estaba interesado en hacer dichos descubrimientos públicos.

Para finales de la década de 1670 Newton tuvo un nuevo periodo de tensión con la ciencia y se dedicó a otras cosas. Así pues para ese entonces no había poblicado todavía nada acerca de la dinámica o la gravedad, y por tanto una gran cantidad de descubrimientos se hallaban acumulando polvo en su escritorio. Finalmente, picado y enfadado por críticas por parte de Robert Hooke y diplomáticamente mediadas por Edmund Halley, Newton volvió su atención a problemas científicos e inició a escribir su opera prima: Los Principia Mathematicae. Los Principia fueron escritos en 18 meses de concentración total y cuando finalmente el libro fuese publicado en 1687 fue inmediatamente reconocido como uno de los mayores logros de la mente humana. En su obra plasmó los principios básicos de la teoría de la mecánica y de la dinámica de fluidos, dio el primer tratamiento matemático del movimiento ondulatorio, dedujo las leyes de Kepler a partir del cuadrado inverso de la ley de la gravitación y explicó la órbita de los cometas, calculó la masa de la Tierra, del Sol y de los planetas, tomó en cuenta la aparente superficie plana de la Tierra para poder explicar la precesión de los equinoccios, y fundó la teoría de las mareas, entre otras cosas.

Los Principia Mathematicae siempre ha sido un libro difícil de leer, puesto que esta escrito en un estilo frío y remoto, tal vez bastante apropiado para la grandeza de los temas que aborda. Además la densa cantidad de matemáticas empleada consiste casi únicamente en geometría clásica, la cual era muy poco cultivada en ese entonces, y lo es mucho menso hoy en día.

Después de la gran actividad llevada acabo en la creación de los Principia, Newton una vez más dejó de lado la ciencia. En 1696 dejó Cambridge y se trasladó a Londres para convertirse en Jefe de la Casa de Moneda. Durante el resto de su vida entró poco en la vida en sociedad pero tuvo oportunidad de disfrutar de su posición única en la cima de su fama científica. Estos cambios en sus intereses y en su ambiente no hicieron que disminuyeran sus poderes intelectuales. Por ejemplo, una tarde, al final de un arduo día de trabajo acuñando monedas escuchó acerca de el problema de la braquistrocrona propuesto por Johann Bernoulli quien lo describió como un problema para los más agudos intelectos matemáticos del mundo entero, y así Newton lo resolvió esa misma tarde antes de ir a dormir.

De gran interés para la ciencia es también su publicación de Opticks en 1704. En este libro asimiló y extendió su trabajo acerca de la luz y el color. Como apéndice agregó sus famosas Queries o Cuestiones, que son especulaciones en áreas de la ciencia que se encuentran mucho más allá del entendimiento científico en aquel entonces. Muchas de estas cuestiones tienen que ver con la preocupación constante que Newton tenía para con la química (o alquimia como se le llamaba en su tiempo). Así pues formuló varias conclusiones tentativas pero largamente consideradas, siempre fundamentadas en experimentos, acerca de la probable naturaleza de la materia. Y aunque el probar sus ideas tuvo que esperar la llegada del refinado trabajo experimental de finales del siglo XIX y principios del XX, sus ideas generales han sido corroboradas al menos en cuanto a nociones generales se refiere.

Newton ha sido siempre considerado y descrito como el estereotipo del racionalista, como la personificación de la Edad de la Razón. Tal vez sería más preciso pensar acerca de él en términos medievales – como un místico intuitivo, consagrado y solitario, para quien la ciencia y las matemáticas eran herramientas para descubrir los misterios del Universo.

Noticias

Una clave del cáncer de mama es hallada

Expertos en cáncer han identificado un gen que causa una forma particularmente agresiva de cancer de mama. El nombre que se ha dado a este oncogen is ZNF703 y se encuentra sobreactivado en uno de cada doce canceres de mama. Científicos trabajando para Cancer Research UK llevaron a cabo la investigación y mencionan que el gen era uno de los candidatos clave para el desarrollo de nuevas medicinas contra el cáncer de mama. El estudio fue publicado en la revista EMBO Molecular Medicine.

Físicos ponen en reversa al laser

Creo que la gran mayoría de nosotros está familiarizado con la luz laser y por tanto parecería un tanto extraño el pensar en un laser que absorbe un rayo brillante en vez de emitirlo. Sin embargo, científicos de la Universidad de Yale han recientemente reportado en la revista Science el desarrollo de un aparato que convierte haces laser en calor.
Cao y sus colegas utilizaron una oblea de silicón y un laser infrarojo sintonizable para sus experimentos. Lo que hacen es dividir el haz laser en dos e iluminan con él ambos lados de la oblea de silicón. La parte anterior y posterior de la oblea funcionan como espejos, mientras que el silicón en medio juega las veces del medio dentro de una cavidad laser. Al cambiar la frecuencia del laser, así como otras propiedades, los fotones son atrapados entre las superficies de la oblea. Mientras los fotones rebotan entre las superficies, el silicón los absorbe hasta que todos desaparecen y son convertidos en calor.

Oliendo vibraciones cuánticas

Una de las teorías más arraigadas acerca de la percepción de olores es que las formas de las diferentes moléculas proveen las pistas que nuestros cerebros registran como olores. Sin embargo, se ha reportado recientemente que algunas moscas de la fruta pueden distinguir entre dos moléculas con formas idénticas, lo cual nos da la primera evidencia experimental que soporta la teoría de que el sentido del olfato opera detectando vibraciones moleculares.

Efthimios Skoulakis del Alexander Fleming Biomedical Sciences Research Center en Vari, Grecia, llevó a cabo los experimentos con moscas de la fruta. El equipo inicialmente puso a las moscas en un laberinto y las dejaron escoger entre dos ramas, una contenía un químico con fragancia tal como acetophenon, un ingrediente común en perfumes, y la otra una versión deuterada. Si las moscas estuvieran detectando olores basándose en forma únicamente, entonces no podrían diferenciar entre ambas ramas. Los científicos encontraron que las moscas preferían el acetophenon ordinario.

Projecto de prese brasileña es bloqueado

En el episodio anterior reportamos la aprobación para la construcción de una controversial presa en el Amazonas, la planta hidroeléctrica de Belo Horizonte, la cual es la tercera planta de su tipo en el mundo. Los planes han sido suspendidos por un juez brasileño debido a asuntos ambientales.

El juez Ronaldo Desterro detuvo los planes de construcción puesto que no cumplian con los requerimientos ambientales debidos, asimismo, el banco nacional de desarrollo tiene prohibido financiar el proyecto. La licencia de construcción fue otorgada en Enero.

Conferencia de Comunicación de la Ciencia en Londres

La British Science Association anunció recientemente su congreso anual de dos días acerca de la comunicación de la ciencia. El evento tiene como objetivo el abordar algunos de los temas principales que enfrentan los comunicadores de la ciencia en el Reino Unido. El evento se llevará acabo los días 25 y 26 de Mayo en King’s Place, King’s Cross, en Londres. El tema principal de la conferencia será “dialogo en línea” y se exploraran usos innovativos de los medios en línea para establecer dialogo entre el público y la ciencia. El registro para la conferencia abrió el 14 de Febrero y cerrará el 13 de Mayo. Para mayor información dirijanse a la página de internet de la asociación.

Sir Isaac Newton (Parte I) – Quantum Tunnel en Español

Isaac Newton
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En esta ocasión el Quantum Tunnel Podcast en Español nos habla acerca de de uno de los científicos con mayor influencia: Sir Isaac Newton. Creo que todos estamos familiarizados con su encuentro con aquella manzana y su nombre esta por siempre ligado con la gravedad, la óptica el cálculo entre otros muchos temas. Aquellos que saben dicen que Newton es considerado como uno de los más poderos intelectos que la raza humana haya conocido.

La reputación de Isaac Newton y su fama como el descubridor de la ley de gravitación es bien reconocida. Newton nació en 1642 en una familia de agricultores en la villa de Woolsthorpe en Inglaterra.

En 1665, a la edad de 23 años, un brote de plaga hizo que las universidades cerraran sus puertas, y Newton regresó a casa donde permaneció hasta 1667. Ahí, en dos años de rústica soledad, su genio creativo floreció, haciendo descubrimientos que difícilmente pueden ser sobrepasados: la serie binomial para exponentes negativos y fraccionales, el cálculo integral y diferencial, la ley de gravitación, y la resolución de la luz solar en su espectro a través de un prisma.

Newton fue siempre un hombre tímido y reservado, a tal grado que normalmente mantenía sus monumentales descubrimientos para el mismo. No tenía interés en publicar y la mayoría de sus grandes trabajos eran casi casi extirpados gracias a la persistencia de sus colegas. Sin embargo, sus habilidades fueron evidentes para su maestro Isaac Barrow, quien en 1669 renunciara a su puesto de profesor a favor de su estudiante; algo nunca antes visto. Newton se asentó en Cambridge por los siguientes 27 años.

Sus descubrimientos matemáticos nunca fueron publicados en colección, por el contrario, la mayoría fueron dados a conocer casi accidentalmente a través de conversaciones y contestaciones a preguntas hechas por correspondencia. Por ejemplo, al mismo tiempo que Newton, Leibnitz en Alemania había inventado el cálculo de manera independiente y gracias a su correspondencia con los Bernoulli y con Euler, el liderazgo en análisis pasó al continente, donde se mantuvo por los siguientes 200 años. Es interesante ver la correspondencia de Newton con Leibnitz, a través de Oldenburg en 1676 y 1677, donde Newton discute su serie binomial pero esconde en anagramas las ideas acerca del cálculo y de las ecuaciones diferenciales, mientras que Leibnitz revela abiertamente su versión del cálculo.

No se sabe mucho acerca de la vida diaria de Newton como Profesor en Cambridge, pero se puede afirmar que la óptica así como la construcción de telescopios se encontraban entre sus mayores intereses. Experimentó con muchas técnicas para pulir lentes e hizo sus propias herramientas y en 1670 construyó su primer telescopio.

En el siguiente episodio continuaremos esta fascinante historia., no se la pierdan.

Noticias

Los granjeros más pequeños

Investigadores de la Rice University en Houston., Texas reportaron en ScienceNOW el descubrimiento de lo que puede describirse como los granjeros más pequeños del mundo – una amiba que recoje bacterias, las lleva a nuevos lugares y luego las cosecha.

T.Rex vuelve a la caza

Después de mucha discussion entre paleontólogos acerca de la naturaleza depreda-dora del Tiranosaurio Rex, los últimos descubrimientos parecen poner de nueva cuenta a esta criatura en la categoria de temible cazador y no como lamentable carroñero. Investigaciones realizadas por la Zoological Society of London han dado más peso al argumento de depredador puesto que el gran número de pequeños carroñeros en el Cretacisco tardío en Norte América habrían olido los restos de animals muertos mucho más rápidamente que el Tiranosaurio, dejando a éste como única posibilidad la de cazar.

Presa en el Amazonas

Recientemente se ha dado luz verde para la construcción en Brasil de la tercera presa más grande del mundo. Situada en un sistema tributario del Río Amazonas, la planta hidroeléctrica de Belo Monte necesitará la tala de 2.3 kilometros cuadrados así como inundar como 492 kilometros cuadrados de tierra.

Controversia acerca del kilogramo

Durante una conferencia en la Royal Society en Londres llevada a cabo los dias 24 y 25 de enero, Richard Davis, ex-jefe de la división de masa en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas en Sèvres, Francia, sugirió una forma de reconciliación para permitir la largamente planeada redefinición del kilogramo. De acuerdo a su plan, los dos tipod de experiemento que no se ponen de acuerdo serían promediados, de manera que la media sería usada para definir el nuevo estandard.

Desde 1889, el kilogramo ha sido definido como la masa de un cilindro hecho de paltino e iridio que se encuentra en una caja de seguridad en Francia. El plan es remplazar al cilindro con una definición en terminus de una constante fundamental. Los científicos han usado dos métodos para ello. Uno es usando una “balanza de Watt” donde el kilogramo es definido en terminus de la constante de Planck. El segundo método consiste en contra los átomos en una esfera de silicio cristalino. En este caso el kilogramo estaría dado por el número de Avogadro. De cualquier forma, los físicos esperan que ambos métodos puedan ser reconciliados a tiempo para la Conferencia General de Pesos y Medidas que se llevará a cabo en 2015.

El Presidente de la Royal Society contra la falta de conifianza en la ciencia

Sir Paul Maxime Nurse, FRS (born 25 January 19...
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Sir Paul Nurse, el nuevo Presidente de la Royal Society ha expresado sus preocupaciones acerca de los niveles de vilificación personal de científicos y la falta de confianza contra la ciencia.

Así pues ha pedido a los científicos el abordar a los críticos que siembran dudas concernientes a sus proyectos de investigación yendo desde el cambio climático hasta la modificación genetica de semillas.

En el documental Horizon para la BBC, Sir Paul Nurse dijo: “ Los científicos tienen que salir y ser abiertos acerca de los que están haciendo… aún si pone sus reputaciones en duda. Esto es mucho muy importante como para dejarlo en manos de polemicistas y comentaristas en los medios. Los científicos tienen que estar ahí también. Tenemos una insane combinación de medios y política que distorsiona los reportes científicos y es un problema real para todos si es que la ciencia tiene un impacto propio en la sociedad”.

Entrevista con Edgar García Treviño – Quantum Tunnel en Español

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El Quantum Tunnel podacast en Español les trae una interesante entrevista con Edgar García Treviño. Edgar se encuentra realizando sus estudios doctorales en Imperial College London en el área de inteligencia artificial. Casi siempre cuando se menciona la inteligencia artificial se nos viene a la mente la imagen de robots, sin embargo Edgar nos explica que hay varios niveles antes de llegar a este tipo de aplicaciones, además de ser de gran utilidad en otras áreas.

Noticias

Video holográfico
Seguramente recuerdan aquella escena en la Guerra de las Galaxias – Episodio IV en el que la Princesa Leia graba un holograma en 3D suplicando a Obi-Wan Kenobi por su ayuda. Mandar este tipo de mensajes puede estar más cerca de lo que uno podría imaginar.
Científicos de la Universidad de Arizona publicaron recientemente un reporte en la revista Nature en el que describen la transmisión de imágenes en movimiento en 3D. Es cierto que la creación de hologramas no es nada nuevo, pero la generación de video ha sido más difícil de obtener.
Esta nueva tecnología es capaz de refrescar la imagen holográfica cada unos cuantos segundos y además los científicos demostraron el uso de color y de paralaje, es decir, gente que observa la imagen desde distintos ángulos tiene vistas diferentes.

Primer planeta fuera de la Vía Láctea
Astrónomos europeos han recientemente informado en la revista Science Express acerca del hallazgo por primera vez un planeta en una galaxia fuera de la Vía Láctea. El exoplaneta es ligeramente más grande que Júpiter orbita alrededor de una estrella que está a dos mil años luz de la Tierra. Los astrónomos pudieron localizar el planeta –bautizado HIP 13044b – al concentrarse en una pequeña perturbación en la estrella causada por el tirón gravitacional de un compañero orbital. Usaron un telescopio del laboratorio europeo en La Silla, en Chile.

Avance en México contra la tuberculosis
El Instituto Nacional de Salud Pública (INSP) en México realizó un estudio para conocer el impacto de la resistencia a medicamentos que presenta la microbacteria causante de la tuberculosis. La investigación consistió en analizar a un grupo de pacientes de distintas comunidades del estado de Veracruz en un periodo de cinco años. El estudio mostró una reducción considerable y sostenible de la ocurrencia de enfermos que por primera vez padecían tuberculosis. De igual forma, la resistencia a los medicamentos de primera línea (izionazida, rifampicida y pirazinamida) se redujo en 84 por ciento de la muestra, y en cuanto a la tasas de decesos fue de 12 puntos porcentuales para los enfermos con tuberculosis multirresistente.

Estudiando un doctorado en el Reino Unido – Quantum Tunnel en Español

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En esta ocasión el Quantum Tunnel en Español les trae una charla con un par de estudiantes de doctorado en el Reino Unido.

Ellos son Pável Ramírez y Ayari Fuentes. Ayari se encuentra realizando estudios de doctorado en biología en la Universidad de Bath y Pável realiza estudios de doctorado en física en Imperial College. Ambos nos cuentan acerca de su experiencia durante el doctorado en el extranjero, el comer pasta con pimienta y enfrentarse a la vida en otro país.

Noticias

Premio Nobel en Medicina

Este año el premio Nobel en Fisiología o Medicina fue otorgado a Robert Edwards por el desarrollo de fertilización humana in vitro.  Los logros de Edwards han hecho posible el tratar la infertilidad al conseguir la fertilización de óvulos humanos en tubos de ensayo. Los esfuerzos de su investigación vieron nacer al primer “niño de probeta¨ el 25 de Julio de 1978. Se calcula que aproximadamente cuatro millones de individuos han nacido utilizando fertilización in vitro y gracias a los esfuerzos de Edwards se ha creado una nueva rama en la medicina.

Premio Nobel en Física

A veces le toma varias décadas al Comité del Premio Nobel el otorgar esta condecoración, tal es el caso de Edwards y la fertilización in vitro. Sin embargo, en otros casos el Comité es mucho más rápido, por ejemplo el Premio Nobel en Física este año ha sido otorgado en los primeros 10 años de los desarrollos que nos han dado al grafeno. El premio fue otorgado a Andre Geim y Konstantin Novoselov por la extracción de grafeno a partir de un pedazo de grafito. El grafeno es una forma de carbono con apenas un átomo de grosor. Este material tiene propiedades muy espectaculares: es mejor conductor de electricidad que el cobre, es transparente y es mucho más fuerte que el diamante. Por ceirto, Andre Geim ganó en 2000 el premio IgNobel, junto con Michael Berry, por usar imanes para levitar ranas.

Premdio Nobel en Química

Este año, el Premio Nobel en Química fue otorgado a Richard Heck, Ei-ichi Negishi y Akira Suzuki por el desarrollo de acoplamientos cruzados catalizados por paladio. Se trata de una herramienta química que ha permitido a los científicos la creación de compuestos sofisticados tales como moléculas complejas basadas en carbono. Como sabemos, la química basada en carbono es la base de la vida, sin embargo resulta que el carbono es un átomo estable y por tanto no reacciona fácilmente con otros átomos de carbono. Los acoplamientos cruzados catalizados por paladio han resuelto este problema. En las reacciones de Heck, Negishi y Suzuki, los átomos de carbono se encuentran por medio de átomos de paladio y su proximidad ayuda a iniciar la reacción.

El estado de la ciencia en México – Quantum Tunnel Podcast en Español

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El estado de la ciencia en México

En  la más reciente editorial de la revista Nature Materials  preparado, comisionado y editado por Joerg Heber y por mi se analiza el estado de la ciencia en México. La editorial incluye un comentario hecho por Arturo Menchaca Rocha, Presidente de la Academia Mexicana de Ciencias, así como una entrevista con Juan Ramón de la Fuente, Presidente de la Asociación Internacional de Universidades y quien fuera Rector de la Universidad Nacional Autónoma de México.

En términos de población, México es el país de habla hispana más grande en el Mundo y ocupa el segundo lugar en número de habitantes en Latinoamerica después de Brasil. México tiene una gran abundancia en recursos naturales, de los cuales el petróleo es uno de los más importantes. De acuerdo con el departamento de Administración de la Información sobre Energía de los Estados Unidos, en 2009 México ocupó el séptimo lugar en producción de petróleo y fue el segundo más grande proveedor de este recurso hacia los Estados Unidos. Es interesante contrastar el hecho de que aunque el país tiene una sustancial reserva de gas natural, México importa este recurso. Esto refleja un poco la situación energética en el país, pero este tipo de análisis puede extenderse a otras áreas, incluyendo educación, ciencia y tecnología.

No hay duda de que México ha mejorado el acceso a la educación así como los niveles de alfabetización en las últimas décadas. de acuerdo al reporte del 2007 del Banco Mundial, la inserción a nivel primaria es casi universal con un 97.9%, y más niños completan la educación primaria. Sin embargo, esto no es así al elevar el nivel de educación.

Para lograr un crecimiento económico robusto y un alto nivel de desarrollo humano es necesario incrementar la inversión en ciencia, tecnología e innovación, así como contar una estrecha colaboración entre el gobierno, el sector privado y las instituciones de educación superior e investigación. En el caso de México, para poder resolver el rezago en las estas áreas existen tres cosas que en mi opinión deben ser abordadas, y las cuales son analizadas en la más reciente editorial de la revista Nature Materials.

Uno de los principales problemas que enfrenta México es el lento desarrollo que se tiene en cuanto a ciencia básica, manifestado por ejemplo en el número de investigadores involucrados en investigación y desarrollo, el cual se encuentra entre los más bajos en el ranking de la Organización para el Desarrollo y Cooperación Económica. Como resultado la producción científica pone a México un una muy baja posición en comparación con otros países de la ODCE. Esta situación puede ser parcialmente explicada por la falta de inversión en infraestructura así como la ineficiencia en la gestión de recursos humanos, como lo menciona Menchaca Rocha en su comentario para Nature Materials.

Un segundo punto que requiere de atención es el contrarrestar las enormes asimetrías entre los estados de la federación, las instituciones y los sectores sociales, tal como lo indica de la Fuente en la entrevista que nos concedió.En términos de instituciones por ejemplo, en 2009 la UNAM recibió un presupuesto de 1.6 billones de dólares por parte del Gobierno Federal, una cantidad que es mucho mayor que el presupuesto de algunas entidades del país. Por otra parte, otras universidades publicas no tienen acceso a recursos similares, lo cual produce un agudo imbalance y sin embargo estas instituciones hacen importantes contribuciones a la generación de investigación a pesar de que su visibilidad se ve un tanto disminuida.

El tercer punto es el mejorar la transferencia tecnológica. En México el sector privado juega un papel mucho menor en el proceso de innovación que la educación superior. Como resultado México depende enormemente de la tecnología extranjera además de tener un nivel muy bajo en cuanto a registro de patentes por parte de nacionales mexicanos..

Para poder atacar de frente estos problemas es necesario crear una plataforma que coadyuve a la colaboración entre investigadores, académicos, directores y managers de las instituciones de educación superior, centros de investigación y legisladores para poder explotar las potencialidades de la ciencia y tecnología mexicana de una manera efectiva. Juan Ramón de la Fuente no deja pasar la oportunidad de mencionar la urgencia de una fuerte política de estado para la ciencia y tecnología y puntualiza que es momento para los legisladores de tomar el siguiente paso para la realización de un proyecto como este.

Hace doscientos años, México tomaba en serio la idea de ser un país independiente y en los últimos cien años de historia Mexicana, el país ha visto la creación de la gran mayoría de sus instituciones de educación superior así como la sistematización de la investigación como una actividad profesional. Creo que es tiempo de que México tome las medidas necesarias para sostener un eficiente desarrollo científico y tecnológico el cual permita al país tener nuevas oportunidades en un mundo cada vez más competitivo.

La editorial en Nature Material puede ser accedida libremente por usuarios registrados. El comentario de Arturo Menchaca Rocha así como la entrevista con Juan Ramón de la Fuente sólo pueden accederla los suscriptores de la revista.

Noticias

Relatividad en la Tierra

La teoría de la relatividad de Einstein nos dice que la velocidad relativa así como la gravedad afectan el paso del tiempo. Efectos relativistas fueron medidos en los 70s utilizando relojes atómicos en jumbo jets . Sin embargo, recientemente investigadores del National Institute of Standards and Technology en los Estados Unidos han probado medir efectos relativistas a escalas más acordes con la vida diaria y sus hallazgos han sido reportados en la revista Science. Chin-wen Chou y sus colegas han mostrado que el tiempo pasa más rápido al estar a mayor altura, por ejemplo al subir un peldaño en una escalera, mientras que pasa más lento si se viaja a una velocidad de apenas 36 kilómetros por hora.

Margarita fosilizada

Una margarita fosilizada con 47 millones de años ha sido hallada en la ciudad argentina de Bariloche. Científicos argentinos y suizos encontraron también restos de polen y sus hallazgos fueron reportados en la revista Science. De acuerdo a los científicos la familia Asteracea, a la cual pertenecen las margaritas, es originaria de la región de la Patagonia, de donde posteriormente se dispersó al resto del planeta. El descubrimiento es bastante interesante, pues normalmente las flores no dejan registro fósil ya que por lo general se desintegran.

Cirugía a corazón detenido

Cirujanos cardiólogos utilizan enfriamiento extremo para poder detener el corazón de su paciente lo suficiente para poder intervenir y después resucitarlo. Suena un poco como trama de ciencia ficción, pero no lo es.

La técnica induce hipotermia en el paciente, cuyo cuerpo es enfriado hasta los 18 grados centígrados. Esto le da al cirujano una breve pero importante ventana para llevar acabo la cirugía que debe ser concluida antes de causar algún daño cerebral al paciente. Una vez que la intervención es completada, se brinda calor al paciente y el corazón es reiniciado con ayuda de un desfibrilador.

El secreto para bailar bien

No todos tenemos los movimientos de Tony Manero en Fiebre del Sábado por la noche, pero ¿cuál es el secreto para bailar bien? Investigadores de la Universidad de Northumbria en el Reino Unido han hecho un análisis riguroso de los movimientos de baile que hace ver como atractivos a los hombres en los ojos de las mujeres. Los resultados fueron presentados en la revista Biology Letters de la Royal Society. Los investigadores capturaron los mejores pasos de los participantes usando 12 cámaras. Posteriormente, usaron los movimientos para generar un avatar por computadora el cual era juzgado por las mujeres participantes en una escala del uno al siete. Los resultados indican que ellas ponen mucha más atención al torso, el cuello y la cabeza, además de que no sólo es importante la velocidad de los movimientos, sino también la variabilidad de estos. Los Movimientos que no gustaron para nada son los movimientos repetitivos y espasmódicos que todos podemos reconocer en aquel tío lejano durante la más reciente boda.

Mantén el escritorio limpio al estilo Mendeley

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Mendeley

Hace varias semanas tuve la oportunidad de visitar las oficinas generales de Mendeley, en Londres, con motivo de evento que ellos llaman “Open Office Friday”. Fue una tarde muy casual con pizza, cerveza y fútbolito. Pero ¿qué es exactamente Mendeley?

Bueno, iniciemos con un ejemplo que quiero pensar es una situación muy común. Como investigador uno no sólo está interesado en la generación de conocimiento, sino también en lo que otras personas en su campo (o campos relacionados) están haciendo. Por tanto, no es nada raro tener su propia colección bibliográfica. Cuando se trata con unos cuantos artículos la situación es perfectamente manejable; sin embargo, al empezar a reunir más y más fuentes de información, la tarea puede convertirse en un gran reto. Mendeley es una herramienta que nos puede ayudar con eso y más.

Mendeley es una combinación de un software de escritorio y una red social en línea. La parte del combo basada en escritorio es un software gratuito para gestión académica e intercambio de trabajos de investigación.

Mendeley ha sido descrito como un Last.Fm o GrooveShark para artículos de investigación, y es fácil ver por qué. En Last.fm uno puede construir un perfil basado en sus gustos musicales y el sitio web recomienda automáticamente música que nos podría gustar, basándose en la información de nuestro perfil y puede, en principio, ponernos en contacto con personas que comparten nuestros gustos musicales. Mendeley hace casi lo mismo.

Subir archivos PDF a la aplicación de escritorio es muy muy fácil, sólo tienes que arrastrar el documento con el ratón a la biblioteca Mendeley y listo. El software va a extraer los metadatos adecuados a partir del archivo PDF y te pedirá que se compruebe si las cosas están bien, si por cualquier motivo este no es el caso, podemos editar manualmente la información de artículo. En mi experiencia el reconocimiento automático funciona bastante bien y no es nada oneroso el arreglar las entradas que no estén correctas. Una vez que el artículo está en la biblioteca se pueden realizar búsquedas de texto completo e incluso anotar los artículos. También existen plugins para generar registros bibliográficos en formato Word, OpenOffice y para los geeks hasta en BibTeX también.

Pero, la diversión no se detiene ahí. Tenemos el lado en línea ¿se acuerdan? Aquí se pueden realizar copias de seguridad de la biblioteca y, en principio acceder a ella desde cualquier lugar, todo lo que necesitas es un navegador de la red. El sitio web es también una especie de red social, donde se pueden descubrir personas con intereses similares y seguir publicaciones de otros colegas. Yo personalmente no he utilizado mucho este servicio, como se los mencione a algunas de las personas de Mendeley en el evento de Open Office, y es porque no voy necesariamente a la página web todo el tiempo.

En cualquier caso, me dio mucho gusto haber tenido la oportunidad de interactuar con algunos de los desarrolladores, diseñadores y en general la gente detrás de Mendeley, así como de otros usuarios.

Victor Hanning, co-fundador de Mendeley, me platicó que han estado trabajando en traer a la versión de escritorio más de estos elementos sociales, de modo que uno no tiene que ir a la página web para buscar este tipo de información. También tuve la oportunidad de echar un vistazo al nuevo logo, gracias a Steve Dennis.

Carles Pina, un desarrollador Mendeley, me presentó algunas herramientas nuevas que están disponibles en la versión más reciente de la aplicación de escritorio, por ejemplo, mencionó que la página de configuración en el escritorio es en realidad una página web, lo que implica que ya están dando algunos pasos para traer la experiencia en línea dentro de la aplicación de escritorio.

Para los interesados, Mendeley ha publicado recientemente una API. Me hubiera gustado hablar con Rosario García de Zúñiga un poco más acerca eso, pero hay que ir, tal vez la próxima vez. Ah y recientemente han sacado aplicaciones para iPhone y iPad.

En definitiva, Mendeley como empresa me parece ser bastante entusiasta y creativa. Como producto, es una gran herramienta que puedo recomendar sin reservas. Chequenla y no se olviden de contarme que es lo que opinan.

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Noticias

Asteroides cerca de la Tierra
La agencia espacial estadounidense NASA anunció que el pasado 8 de septiembre dos pequeños asteroides pasaron cerca de la Tierra sin presentar algún riesgo de colisión. Los objetos fueron bautizados como 2010 RX30 y 2010 RF12.
Acercamientos de asteroides como éstos no son tan extraños, pues se calcula que uno de estos objetos puede entrar a la atmósfera de la tierra una vez cada diez años.

Pérdida de Memoria
Es bien sabido que con la edad se puede uno encontrar con leves problemas cognitivos, sin embargo según un estudio realizado por la Mayo Clinic en Rochester Minnesota los hombres sufren mayor pérdida de memoria que las mujeres. De acuerdo con los resultados presentados en la revista Neurology el 19 por ciento de los hombres de entre 70 y 89 años sufre un “deterioro cognitivo leve”, comparado con un 14 por ciento de las mujeres.

Elefantes ahuyentados por hormigas
Si hacemos caso a las historietas, podríamos pensar que los elefantes temen a los ratones, sin amargo puede que las hormigas logren ahuyentarlos de manera más efectiva. Investigadores de la Universidade de Wyoming en Florida llevaron a cabo un estudio en Kenia para tratar de entender la razón por la cual cierta especie de acacia no es atacada por elefantes: las hormigas.

El joven de Chan Hol
Especialistas del Instituto Nacional de Antropología e Historia y de la Universidad Nacional Autónoma de México extrajeron de una cueva inundada ubicada en la Península de Yucatán, uno de los esqueletos humanos más antiguos de América.