Entrevista con Ayari Fuentes – Quantum Tunnel Podcast en Español

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El Quantum Tunnel Podcast les trae una entrevista con Ayari Fuentes Hernández. La entrevista fue grabada hace unos meses, pero eso no quiere decir que no sea interesante. Ayari se encuentra relizando estudios doctorales en la Universidad de Bath en el Reino Unido en el área de biomatemáticas. Ella nos platica acerca de sus estudios relacionados con evolución utilizando levaduras.

Ayari participó en el Quantum Tunnel Podcast acerca de experiencias al realizar estudios de posgrado en el Reino Unido. ¡Escúchalo!

Noticias

Debate sobre energía nuclear

Científicos del Centro de Investigaciones y Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional en México han señalado recientemente que es necesario abrir un debate plural sobre los beneficios y riesgos que ofrece la energía nuclear. Gerardo Herrera Corral, profesor de física de altas energías del CINVESTAV puntualiza que son tres los problemas que enfrenta la energía nuclear: los desechos generados, la seguridad de las plantas y por supuesto el uso armamentista.

Políticas de Innovación en América Latina

El pasado 23 de Marzo representantes de 17 países de América Latina y el Caribe reunidos en la ciudad de Guanajuato en México han propuesto lanzar un fondo para el desarrollo de ciencia en la región. La llamada Iniciativa de Políticas de Innovación propone la creación de un mecanismo de financiamiento para el fomento del conocimiento e impulsar la innovación como parte de las políticas gubernamentales.

Más inversión para la Astronomía

La investigación en el área de Astronomía en México tiene una gran trayectoria y, de acuerdo con académicos del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México, es necesario invertir mil millones de dólares en este rubro para que el país pueda seguir siendo competitivo.

Joaquin Bohigas Bosch, investigador del Instituto de Astronomía de la UNAM menciona que hace 15 o 20 años la astronomía en México era una rama distinguida a nivel mundial puesto que se contaba con un alto número de investigadores y con el Observatorio de San Pedro Martir, que en ese entonces era uno de los 10 más grandes del mundo.

Trabajar más de 11 horas aumenta riesgos

El trabajar habitualmente por muchas horas puede incrementar el riesgo a desarrollar padecimientos cardiacos de acuerdo con científicos británicos. En un estudio publicado en Annals of Internal Medicine, investigadores de University College London presentan resultados  que revelan el hecho de que trabajar por más de 11 horas diarias incrementa el riesgo a enfermedades del corazón en in 67%, comparado con la habituales 7 u 8 horas al día. Los investigadores señalan que no es únicamente la larga jornada laboral el factor decisivo, pero si es favorecedor al interactuar con otros factores tales como tensión arterial, tabaquismo, hábitos alimenticios o régimen de ejercicio. El estudio siguió casi 7100 trabajadores durante 11 años.

Sir Isaac Newton (Parte II) – Quantum Tunnel en Español

Portrait of Isaac Newton.
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En el episodio anterior mencionábamos que en 1669 Newton experimentó lo que podríamos llamar un año de genialidad durante el cual realizó algunos de los más notables descubrimientos en la historia de la ciencia, sin embargo no siempre estaba interesado en hacer dichos descubrimientos públicos.

Para finales de la década de 1670 Newton tuvo un nuevo periodo de tensión con la ciencia y se dedicó a otras cosas. Así pues para ese entonces no había poblicado todavía nada acerca de la dinámica o la gravedad, y por tanto una gran cantidad de descubrimientos se hallaban acumulando polvo en su escritorio. Finalmente, picado y enfadado por críticas por parte de Robert Hooke y diplomáticamente mediadas por Edmund Halley, Newton volvió su atención a problemas científicos e inició a escribir su opera prima: Los Principia Mathematicae. Los Principia fueron escritos en 18 meses de concentración total y cuando finalmente el libro fuese publicado en 1687 fue inmediatamente reconocido como uno de los mayores logros de la mente humana. En su obra plasmó los principios básicos de la teoría de la mecánica y de la dinámica de fluidos, dio el primer tratamiento matemático del movimiento ondulatorio, dedujo las leyes de Kepler a partir del cuadrado inverso de la ley de la gravitación y explicó la órbita de los cometas, calculó la masa de la Tierra, del Sol y de los planetas, tomó en cuenta la aparente superficie plana de la Tierra para poder explicar la precesión de los equinoccios, y fundó la teoría de las mareas, entre otras cosas.

Los Principia Mathematicae siempre ha sido un libro difícil de leer, puesto que esta escrito en un estilo frío y remoto, tal vez bastante apropiado para la grandeza de los temas que aborda. Además la densa cantidad de matemáticas empleada consiste casi únicamente en geometría clásica, la cual era muy poco cultivada en ese entonces, y lo es mucho menso hoy en día.

Después de la gran actividad llevada acabo en la creación de los Principia, Newton una vez más dejó de lado la ciencia. En 1696 dejó Cambridge y se trasladó a Londres para convertirse en Jefe de la Casa de Moneda. Durante el resto de su vida entró poco en la vida en sociedad pero tuvo oportunidad de disfrutar de su posición única en la cima de su fama científica. Estos cambios en sus intereses y en su ambiente no hicieron que disminuyeran sus poderes intelectuales. Por ejemplo, una tarde, al final de un arduo día de trabajo acuñando monedas escuchó acerca de el problema de la braquistrocrona propuesto por Johann Bernoulli quien lo describió como un problema para los más agudos intelectos matemáticos del mundo entero, y así Newton lo resolvió esa misma tarde antes de ir a dormir.

De gran interés para la ciencia es también su publicación de Opticks en 1704. En este libro asimiló y extendió su trabajo acerca de la luz y el color. Como apéndice agregó sus famosas Queries o Cuestiones, que son especulaciones en áreas de la ciencia que se encuentran mucho más allá del entendimiento científico en aquel entonces. Muchas de estas cuestiones tienen que ver con la preocupación constante que Newton tenía para con la química (o alquimia como se le llamaba en su tiempo). Así pues formuló varias conclusiones tentativas pero largamente consideradas, siempre fundamentadas en experimentos, acerca de la probable naturaleza de la materia. Y aunque el probar sus ideas tuvo que esperar la llegada del refinado trabajo experimental de finales del siglo XIX y principios del XX, sus ideas generales han sido corroboradas al menos en cuanto a nociones generales se refiere.

Newton ha sido siempre considerado y descrito como el estereotipo del racionalista, como la personificación de la Edad de la Razón. Tal vez sería más preciso pensar acerca de él en términos medievales – como un místico intuitivo, consagrado y solitario, para quien la ciencia y las matemáticas eran herramientas para descubrir los misterios del Universo.

Noticias

Una clave del cáncer de mama es hallada

Expertos en cáncer han identificado un gen que causa una forma particularmente agresiva de cancer de mama. El nombre que se ha dado a este oncogen is ZNF703 y se encuentra sobreactivado en uno de cada doce canceres de mama. Científicos trabajando para Cancer Research UK llevaron a cabo la investigación y mencionan que el gen era uno de los candidatos clave para el desarrollo de nuevas medicinas contra el cáncer de mama. El estudio fue publicado en la revista EMBO Molecular Medicine.

Físicos ponen en reversa al laser

Creo que la gran mayoría de nosotros está familiarizado con la luz laser y por tanto parecería un tanto extraño el pensar en un laser que absorbe un rayo brillante en vez de emitirlo. Sin embargo, científicos de la Universidad de Yale han recientemente reportado en la revista Science el desarrollo de un aparato que convierte haces laser en calor.
Cao y sus colegas utilizaron una oblea de silicón y un laser infrarojo sintonizable para sus experimentos. Lo que hacen es dividir el haz laser en dos e iluminan con él ambos lados de la oblea de silicón. La parte anterior y posterior de la oblea funcionan como espejos, mientras que el silicón en medio juega las veces del medio dentro de una cavidad laser. Al cambiar la frecuencia del laser, así como otras propiedades, los fotones son atrapados entre las superficies de la oblea. Mientras los fotones rebotan entre las superficies, el silicón los absorbe hasta que todos desaparecen y son convertidos en calor.

Oliendo vibraciones cuánticas

Una de las teorías más arraigadas acerca de la percepción de olores es que las formas de las diferentes moléculas proveen las pistas que nuestros cerebros registran como olores. Sin embargo, se ha reportado recientemente que algunas moscas de la fruta pueden distinguir entre dos moléculas con formas idénticas, lo cual nos da la primera evidencia experimental que soporta la teoría de que el sentido del olfato opera detectando vibraciones moleculares.

Efthimios Skoulakis del Alexander Fleming Biomedical Sciences Research Center en Vari, Grecia, llevó a cabo los experimentos con moscas de la fruta. El equipo inicialmente puso a las moscas en un laberinto y las dejaron escoger entre dos ramas, una contenía un químico con fragancia tal como acetophenon, un ingrediente común en perfumes, y la otra una versión deuterada. Si las moscas estuvieran detectando olores basándose en forma únicamente, entonces no podrían diferenciar entre ambas ramas. Los científicos encontraron que las moscas preferían el acetophenon ordinario.

Projecto de prese brasileña es bloqueado

En el episodio anterior reportamos la aprobación para la construcción de una controversial presa en el Amazonas, la planta hidroeléctrica de Belo Horizonte, la cual es la tercera planta de su tipo en el mundo. Los planes han sido suspendidos por un juez brasileño debido a asuntos ambientales.

El juez Ronaldo Desterro detuvo los planes de construcción puesto que no cumplian con los requerimientos ambientales debidos, asimismo, el banco nacional de desarrollo tiene prohibido financiar el proyecto. La licencia de construcción fue otorgada en Enero.

Conferencia de Comunicación de la Ciencia en Londres

La British Science Association anunció recientemente su congreso anual de dos días acerca de la comunicación de la ciencia. El evento tiene como objetivo el abordar algunos de los temas principales que enfrentan los comunicadores de la ciencia en el Reino Unido. El evento se llevará acabo los días 25 y 26 de Mayo en King’s Place, King’s Cross, en Londres. El tema principal de la conferencia será “dialogo en línea” y se exploraran usos innovativos de los medios en línea para establecer dialogo entre el público y la ciencia. El registro para la conferencia abrió el 14 de Febrero y cerrará el 13 de Mayo. Para mayor información dirijanse a la página de internet de la asociación.

Sir Isaac Newton (Parte I) – Quantum Tunnel en Español

Isaac Newton
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En esta ocasión el Quantum Tunnel Podcast en Español nos habla acerca de de uno de los científicos con mayor influencia: Sir Isaac Newton. Creo que todos estamos familiarizados con su encuentro con aquella manzana y su nombre esta por siempre ligado con la gravedad, la óptica el cálculo entre otros muchos temas. Aquellos que saben dicen que Newton es considerado como uno de los más poderos intelectos que la raza humana haya conocido.

La reputación de Isaac Newton y su fama como el descubridor de la ley de gravitación es bien reconocida. Newton nació en 1642 en una familia de agricultores en la villa de Woolsthorpe en Inglaterra.

En 1665, a la edad de 23 años, un brote de plaga hizo que las universidades cerraran sus puertas, y Newton regresó a casa donde permaneció hasta 1667. Ahí, en dos años de rústica soledad, su genio creativo floreció, haciendo descubrimientos que difícilmente pueden ser sobrepasados: la serie binomial para exponentes negativos y fraccionales, el cálculo integral y diferencial, la ley de gravitación, y la resolución de la luz solar en su espectro a través de un prisma.

Newton fue siempre un hombre tímido y reservado, a tal grado que normalmente mantenía sus monumentales descubrimientos para el mismo. No tenía interés en publicar y la mayoría de sus grandes trabajos eran casi casi extirpados gracias a la persistencia de sus colegas. Sin embargo, sus habilidades fueron evidentes para su maestro Isaac Barrow, quien en 1669 renunciara a su puesto de profesor a favor de su estudiante; algo nunca antes visto. Newton se asentó en Cambridge por los siguientes 27 años.

Sus descubrimientos matemáticos nunca fueron publicados en colección, por el contrario, la mayoría fueron dados a conocer casi accidentalmente a través de conversaciones y contestaciones a preguntas hechas por correspondencia. Por ejemplo, al mismo tiempo que Newton, Leibnitz en Alemania había inventado el cálculo de manera independiente y gracias a su correspondencia con los Bernoulli y con Euler, el liderazgo en análisis pasó al continente, donde se mantuvo por los siguientes 200 años. Es interesante ver la correspondencia de Newton con Leibnitz, a través de Oldenburg en 1676 y 1677, donde Newton discute su serie binomial pero esconde en anagramas las ideas acerca del cálculo y de las ecuaciones diferenciales, mientras que Leibnitz revela abiertamente su versión del cálculo.

No se sabe mucho acerca de la vida diaria de Newton como Profesor en Cambridge, pero se puede afirmar que la óptica así como la construcción de telescopios se encontraban entre sus mayores intereses. Experimentó con muchas técnicas para pulir lentes e hizo sus propias herramientas y en 1670 construyó su primer telescopio.

En el siguiente episodio continuaremos esta fascinante historia., no se la pierdan.

Noticias

Los granjeros más pequeños

Investigadores de la Rice University en Houston., Texas reportaron en ScienceNOW el descubrimiento de lo que puede describirse como los granjeros más pequeños del mundo – una amiba que recoje bacterias, las lleva a nuevos lugares y luego las cosecha.

T.Rex vuelve a la caza

Después de mucha discussion entre paleontólogos acerca de la naturaleza depreda-dora del Tiranosaurio Rex, los últimos descubrimientos parecen poner de nueva cuenta a esta criatura en la categoria de temible cazador y no como lamentable carroñero. Investigaciones realizadas por la Zoological Society of London han dado más peso al argumento de depredador puesto que el gran número de pequeños carroñeros en el Cretacisco tardío en Norte América habrían olido los restos de animals muertos mucho más rápidamente que el Tiranosaurio, dejando a éste como única posibilidad la de cazar.

Presa en el Amazonas

Recientemente se ha dado luz verde para la construcción en Brasil de la tercera presa más grande del mundo. Situada en un sistema tributario del Río Amazonas, la planta hidroeléctrica de Belo Monte necesitará la tala de 2.3 kilometros cuadrados así como inundar como 492 kilometros cuadrados de tierra.

Controversia acerca del kilogramo

Durante una conferencia en la Royal Society en Londres llevada a cabo los dias 24 y 25 de enero, Richard Davis, ex-jefe de la división de masa en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas en Sèvres, Francia, sugirió una forma de reconciliación para permitir la largamente planeada redefinición del kilogramo. De acuerdo a su plan, los dos tipod de experiemento que no se ponen de acuerdo serían promediados, de manera que la media sería usada para definir el nuevo estandard.

Desde 1889, el kilogramo ha sido definido como la masa de un cilindro hecho de paltino e iridio que se encuentra en una caja de seguridad en Francia. El plan es remplazar al cilindro con una definición en terminus de una constante fundamental. Los científicos han usado dos métodos para ello. Uno es usando una “balanza de Watt” donde el kilogramo es definido en terminus de la constante de Planck. El segundo método consiste en contra los átomos en una esfera de silicio cristalino. En este caso el kilogramo estaría dado por el número de Avogadro. De cualquier forma, los físicos esperan que ambos métodos puedan ser reconciliados a tiempo para la Conferencia General de Pesos y Medidas que se llevará a cabo en 2015.

El Presidente de la Royal Society contra la falta de conifianza en la ciencia

Sir Paul Maxime Nurse, FRS (born 25 January 19...
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Sir Paul Nurse, el nuevo Presidente de la Royal Society ha expresado sus preocupaciones acerca de los niveles de vilificación personal de científicos y la falta de confianza contra la ciencia.

Así pues ha pedido a los científicos el abordar a los críticos que siembran dudas concernientes a sus proyectos de investigación yendo desde el cambio climático hasta la modificación genetica de semillas.

En el documental Horizon para la BBC, Sir Paul Nurse dijo: “ Los científicos tienen que salir y ser abiertos acerca de los que están haciendo… aún si pone sus reputaciones en duda. Esto es mucho muy importante como para dejarlo en manos de polemicistas y comentaristas en los medios. Los científicos tienen que estar ahí también. Tenemos una insane combinación de medios y política que distorsiona los reportes científicos y es un problema real para todos si es que la ciencia tiene un impacto propio en la sociedad”.

Entrevista con Edgar García Treviño – Quantum Tunnel en Español

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El Quantum Tunnel podacast en Español les trae una interesante entrevista con Edgar García Treviño. Edgar se encuentra realizando sus estudios doctorales en Imperial College London en el área de inteligencia artificial. Casi siempre cuando se menciona la inteligencia artificial se nos viene a la mente la imagen de robots, sin embargo Edgar nos explica que hay varios niveles antes de llegar a este tipo de aplicaciones, además de ser de gran utilidad en otras áreas.

Noticias

Video holográfico
Seguramente recuerdan aquella escena en la Guerra de las Galaxias – Episodio IV en el que la Princesa Leia graba un holograma en 3D suplicando a Obi-Wan Kenobi por su ayuda. Mandar este tipo de mensajes puede estar más cerca de lo que uno podría imaginar.
Científicos de la Universidad de Arizona publicaron recientemente un reporte en la revista Nature en el que describen la transmisión de imágenes en movimiento en 3D. Es cierto que la creación de hologramas no es nada nuevo, pero la generación de video ha sido más difícil de obtener.
Esta nueva tecnología es capaz de refrescar la imagen holográfica cada unos cuantos segundos y además los científicos demostraron el uso de color y de paralaje, es decir, gente que observa la imagen desde distintos ángulos tiene vistas diferentes.

Primer planeta fuera de la Vía Láctea
Astrónomos europeos han recientemente informado en la revista Science Express acerca del hallazgo por primera vez un planeta en una galaxia fuera de la Vía Láctea. El exoplaneta es ligeramente más grande que Júpiter orbita alrededor de una estrella que está a dos mil años luz de la Tierra. Los astrónomos pudieron localizar el planeta –bautizado HIP 13044b – al concentrarse en una pequeña perturbación en la estrella causada por el tirón gravitacional de un compañero orbital. Usaron un telescopio del laboratorio europeo en La Silla, en Chile.

Avance en México contra la tuberculosis
El Instituto Nacional de Salud Pública (INSP) en México realizó un estudio para conocer el impacto de la resistencia a medicamentos que presenta la microbacteria causante de la tuberculosis. La investigación consistió en analizar a un grupo de pacientes de distintas comunidades del estado de Veracruz en un periodo de cinco años. El estudio mostró una reducción considerable y sostenible de la ocurrencia de enfermos que por primera vez padecían tuberculosis. De igual forma, la resistencia a los medicamentos de primera línea (izionazida, rifampicida y pirazinamida) se redujo en 84 por ciento de la muestra, y en cuanto a la tasas de decesos fue de 12 puntos porcentuales para los enfermos con tuberculosis multirresistente.

El estado de la ciencia en México – Quantum Tunnel Podcast en Español

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El estado de la ciencia en México

En  la más reciente editorial de la revista Nature Materials  preparado, comisionado y editado por Joerg Heber y por mi se analiza el estado de la ciencia en México. La editorial incluye un comentario hecho por Arturo Menchaca Rocha, Presidente de la Academia Mexicana de Ciencias, así como una entrevista con Juan Ramón de la Fuente, Presidente de la Asociación Internacional de Universidades y quien fuera Rector de la Universidad Nacional Autónoma de México.

En términos de población, México es el país de habla hispana más grande en el Mundo y ocupa el segundo lugar en número de habitantes en Latinoamerica después de Brasil. México tiene una gran abundancia en recursos naturales, de los cuales el petróleo es uno de los más importantes. De acuerdo con el departamento de Administración de la Información sobre Energía de los Estados Unidos, en 2009 México ocupó el séptimo lugar en producción de petróleo y fue el segundo más grande proveedor de este recurso hacia los Estados Unidos. Es interesante contrastar el hecho de que aunque el país tiene una sustancial reserva de gas natural, México importa este recurso. Esto refleja un poco la situación energética en el país, pero este tipo de análisis puede extenderse a otras áreas, incluyendo educación, ciencia y tecnología.

No hay duda de que México ha mejorado el acceso a la educación así como los niveles de alfabetización en las últimas décadas. de acuerdo al reporte del 2007 del Banco Mundial, la inserción a nivel primaria es casi universal con un 97.9%, y más niños completan la educación primaria. Sin embargo, esto no es así al elevar el nivel de educación.

Para lograr un crecimiento económico robusto y un alto nivel de desarrollo humano es necesario incrementar la inversión en ciencia, tecnología e innovación, así como contar una estrecha colaboración entre el gobierno, el sector privado y las instituciones de educación superior e investigación. En el caso de México, para poder resolver el rezago en las estas áreas existen tres cosas que en mi opinión deben ser abordadas, y las cuales son analizadas en la más reciente editorial de la revista Nature Materials.

Uno de los principales problemas que enfrenta México es el lento desarrollo que se tiene en cuanto a ciencia básica, manifestado por ejemplo en el número de investigadores involucrados en investigación y desarrollo, el cual se encuentra entre los más bajos en el ranking de la Organización para el Desarrollo y Cooperación Económica. Como resultado la producción científica pone a México un una muy baja posición en comparación con otros países de la ODCE. Esta situación puede ser parcialmente explicada por la falta de inversión en infraestructura así como la ineficiencia en la gestión de recursos humanos, como lo menciona Menchaca Rocha en su comentario para Nature Materials.

Un segundo punto que requiere de atención es el contrarrestar las enormes asimetrías entre los estados de la federación, las instituciones y los sectores sociales, tal como lo indica de la Fuente en la entrevista que nos concedió.En términos de instituciones por ejemplo, en 2009 la UNAM recibió un presupuesto de 1.6 billones de dólares por parte del Gobierno Federal, una cantidad que es mucho mayor que el presupuesto de algunas entidades del país. Por otra parte, otras universidades publicas no tienen acceso a recursos similares, lo cual produce un agudo imbalance y sin embargo estas instituciones hacen importantes contribuciones a la generación de investigación a pesar de que su visibilidad se ve un tanto disminuida.

El tercer punto es el mejorar la transferencia tecnológica. En México el sector privado juega un papel mucho menor en el proceso de innovación que la educación superior. Como resultado México depende enormemente de la tecnología extranjera además de tener un nivel muy bajo en cuanto a registro de patentes por parte de nacionales mexicanos..

Para poder atacar de frente estos problemas es necesario crear una plataforma que coadyuve a la colaboración entre investigadores, académicos, directores y managers de las instituciones de educación superior, centros de investigación y legisladores para poder explotar las potencialidades de la ciencia y tecnología mexicana de una manera efectiva. Juan Ramón de la Fuente no deja pasar la oportunidad de mencionar la urgencia de una fuerte política de estado para la ciencia y tecnología y puntualiza que es momento para los legisladores de tomar el siguiente paso para la realización de un proyecto como este.

Hace doscientos años, México tomaba en serio la idea de ser un país independiente y en los últimos cien años de historia Mexicana, el país ha visto la creación de la gran mayoría de sus instituciones de educación superior así como la sistematización de la investigación como una actividad profesional. Creo que es tiempo de que México tome las medidas necesarias para sostener un eficiente desarrollo científico y tecnológico el cual permita al país tener nuevas oportunidades en un mundo cada vez más competitivo.

La editorial en Nature Material puede ser accedida libremente por usuarios registrados. El comentario de Arturo Menchaca Rocha así como la entrevista con Juan Ramón de la Fuente sólo pueden accederla los suscriptores de la revista.

Noticias

Relatividad en la Tierra

La teoría de la relatividad de Einstein nos dice que la velocidad relativa así como la gravedad afectan el paso del tiempo. Efectos relativistas fueron medidos en los 70s utilizando relojes atómicos en jumbo jets . Sin embargo, recientemente investigadores del National Institute of Standards and Technology en los Estados Unidos han probado medir efectos relativistas a escalas más acordes con la vida diaria y sus hallazgos han sido reportados en la revista Science. Chin-wen Chou y sus colegas han mostrado que el tiempo pasa más rápido al estar a mayor altura, por ejemplo al subir un peldaño en una escalera, mientras que pasa más lento si se viaja a una velocidad de apenas 36 kilómetros por hora.

Margarita fosilizada

Una margarita fosilizada con 47 millones de años ha sido hallada en la ciudad argentina de Bariloche. Científicos argentinos y suizos encontraron también restos de polen y sus hallazgos fueron reportados en la revista Science. De acuerdo a los científicos la familia Asteracea, a la cual pertenecen las margaritas, es originaria de la región de la Patagonia, de donde posteriormente se dispersó al resto del planeta. El descubrimiento es bastante interesante, pues normalmente las flores no dejan registro fósil ya que por lo general se desintegran.

Cirugía a corazón detenido

Cirujanos cardiólogos utilizan enfriamiento extremo para poder detener el corazón de su paciente lo suficiente para poder intervenir y después resucitarlo. Suena un poco como trama de ciencia ficción, pero no lo es.

La técnica induce hipotermia en el paciente, cuyo cuerpo es enfriado hasta los 18 grados centígrados. Esto le da al cirujano una breve pero importante ventana para llevar acabo la cirugía que debe ser concluida antes de causar algún daño cerebral al paciente. Una vez que la intervención es completada, se brinda calor al paciente y el corazón es reiniciado con ayuda de un desfibrilador.

El secreto para bailar bien

No todos tenemos los movimientos de Tony Manero en Fiebre del Sábado por la noche, pero ¿cuál es el secreto para bailar bien? Investigadores de la Universidad de Northumbria en el Reino Unido han hecho un análisis riguroso de los movimientos de baile que hace ver como atractivos a los hombres en los ojos de las mujeres. Los resultados fueron presentados en la revista Biology Letters de la Royal Society. Los investigadores capturaron los mejores pasos de los participantes usando 12 cámaras. Posteriormente, usaron los movimientos para generar un avatar por computadora el cual era juzgado por las mujeres participantes en una escala del uno al siete. Los resultados indican que ellas ponen mucha más atención al torso, el cuello y la cabeza, además de que no sólo es importante la velocidad de los movimientos, sino también la variabilidad de estos. Los Movimientos que no gustaron para nada son los movimientos repetitivos y espasmódicos que todos podemos reconocer en aquel tío lejano durante la más reciente boda.

Mantén el escritorio limpio al estilo Mendeley

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Mendeley

Hace varias semanas tuve la oportunidad de visitar las oficinas generales de Mendeley, en Londres, con motivo de evento que ellos llaman “Open Office Friday”. Fue una tarde muy casual con pizza, cerveza y fútbolito. Pero ¿qué es exactamente Mendeley?

Bueno, iniciemos con un ejemplo que quiero pensar es una situación muy común. Como investigador uno no sólo está interesado en la generación de conocimiento, sino también en lo que otras personas en su campo (o campos relacionados) están haciendo. Por tanto, no es nada raro tener su propia colección bibliográfica. Cuando se trata con unos cuantos artículos la situación es perfectamente manejable; sin embargo, al empezar a reunir más y más fuentes de información, la tarea puede convertirse en un gran reto. Mendeley es una herramienta que nos puede ayudar con eso y más.

Mendeley es una combinación de un software de escritorio y una red social en línea. La parte del combo basada en escritorio es un software gratuito para gestión académica e intercambio de trabajos de investigación.

Mendeley ha sido descrito como un Last.Fm o GrooveShark para artículos de investigación, y es fácil ver por qué. En Last.fm uno puede construir un perfil basado en sus gustos musicales y el sitio web recomienda automáticamente música que nos podría gustar, basándose en la información de nuestro perfil y puede, en principio, ponernos en contacto con personas que comparten nuestros gustos musicales. Mendeley hace casi lo mismo.

Subir archivos PDF a la aplicación de escritorio es muy muy fácil, sólo tienes que arrastrar el documento con el ratón a la biblioteca Mendeley y listo. El software va a extraer los metadatos adecuados a partir del archivo PDF y te pedirá que se compruebe si las cosas están bien, si por cualquier motivo este no es el caso, podemos editar manualmente la información de artículo. En mi experiencia el reconocimiento automático funciona bastante bien y no es nada oneroso el arreglar las entradas que no estén correctas. Una vez que el artículo está en la biblioteca se pueden realizar búsquedas de texto completo e incluso anotar los artículos. También existen plugins para generar registros bibliográficos en formato Word, OpenOffice y para los geeks hasta en BibTeX también.

Pero, la diversión no se detiene ahí. Tenemos el lado en línea ¿se acuerdan? Aquí se pueden realizar copias de seguridad de la biblioteca y, en principio acceder a ella desde cualquier lugar, todo lo que necesitas es un navegador de la red. El sitio web es también una especie de red social, donde se pueden descubrir personas con intereses similares y seguir publicaciones de otros colegas. Yo personalmente no he utilizado mucho este servicio, como se los mencione a algunas de las personas de Mendeley en el evento de Open Office, y es porque no voy necesariamente a la página web todo el tiempo.

En cualquier caso, me dio mucho gusto haber tenido la oportunidad de interactuar con algunos de los desarrolladores, diseñadores y en general la gente detrás de Mendeley, así como de otros usuarios.

Victor Hanning, co-fundador de Mendeley, me platicó que han estado trabajando en traer a la versión de escritorio más de estos elementos sociales, de modo que uno no tiene que ir a la página web para buscar este tipo de información. También tuve la oportunidad de echar un vistazo al nuevo logo, gracias a Steve Dennis.

Carles Pina, un desarrollador Mendeley, me presentó algunas herramientas nuevas que están disponibles en la versión más reciente de la aplicación de escritorio, por ejemplo, mencionó que la página de configuración en el escritorio es en realidad una página web, lo que implica que ya están dando algunos pasos para traer la experiencia en línea dentro de la aplicación de escritorio.

Para los interesados, Mendeley ha publicado recientemente una API. Me hubiera gustado hablar con Rosario García de Zúñiga un poco más acerca eso, pero hay que ir, tal vez la próxima vez. Ah y recientemente han sacado aplicaciones para iPhone y iPad.

En definitiva, Mendeley como empresa me parece ser bastante entusiasta y creativa. Como producto, es una gran herramienta que puedo recomendar sin reservas. Chequenla y no se olviden de contarme que es lo que opinan.

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Noticias

Asteroides cerca de la Tierra
La agencia espacial estadounidense NASA anunció que el pasado 8 de septiembre dos pequeños asteroides pasaron cerca de la Tierra sin presentar algún riesgo de colisión. Los objetos fueron bautizados como 2010 RX30 y 2010 RF12.
Acercamientos de asteroides como éstos no son tan extraños, pues se calcula que uno de estos objetos puede entrar a la atmósfera de la tierra una vez cada diez años.

Pérdida de Memoria
Es bien sabido que con la edad se puede uno encontrar con leves problemas cognitivos, sin embargo según un estudio realizado por la Mayo Clinic en Rochester Minnesota los hombres sufren mayor pérdida de memoria que las mujeres. De acuerdo con los resultados presentados en la revista Neurology el 19 por ciento de los hombres de entre 70 y 89 años sufre un “deterioro cognitivo leve”, comparado con un 14 por ciento de las mujeres.

Elefantes ahuyentados por hormigas
Si hacemos caso a las historietas, podríamos pensar que los elefantes temen a los ratones, sin amargo puede que las hormigas logren ahuyentarlos de manera más efectiva. Investigadores de la Universidade de Wyoming en Florida llevaron a cabo un estudio en Kenia para tratar de entender la razón por la cual cierta especie de acacia no es atacada por elefantes: las hormigas.

El joven de Chan Hol
Especialistas del Instituto Nacional de Antropología e Historia y de la Universidad Nacional Autónoma de México extrajeron de una cueva inundada ubicada en la Península de Yucatán, uno de los esqueletos humanos más antiguos de América.

Entrevista con Carlos Macías Romero – Quantum Tunnel Podcast en Español

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Seguramente habrán escuchado alguna vez algo acerca de polarización. La polarización es una propiedad de cierto tipo de ondas que describe la orientación de sus oscilaciones. Las ondas electromagnéticas, tales como la luz, exhiben esta propiedad. En esta ocasión tuve la oportunidad de platicar con el Dr Carlos Macías Romero, quien realiza investigación usando esta propiedad de la luz para realizar microscopía.
Noticias

Protección contra superhéroes
De acuerdo con la Profesora en Psicología Sharon Lamb de la Universidad de Massachusetts en Boston, la nueva generación de superhéroes son malos ejemplos para los jóvenes.
Los superhéroes modernos muestran una masculinidad negativa caracterizada por agresión sin razón y sexismo. Esto entra en contraste con superhéroes convencionales como Superman, quien luchaba por la justicia y la decencia. Lamb realizó un estudio con 674 jóvenes de entre 4 y 18 años, donde se destaca que estos nuevos superhéroes pueden estar dañando las habilidades sociales de los adolescentes y hasta pueden afectar su rendimiento escolar.

Zapatos Deportivos
¿Quieres bajar de peso? ¿Tonificar los músculos? Entonces seguramente has visto esos zapatos deportivos con suelas curveadas con los cuales parece que te puedes mecer al caminar. La idea de los zapatos es que debido a la instabilidad que crean al dar pasos, tu cuerpo se esfuerza utilizando músculos distintos, ayudando hasta en la postura.
La mayoría de los estudios realizados has sido pagados por las empresas creadoras de estos zapatos, y hasta ahora solo hay un estudio independiente realizado por el Consejo Americano de Ejercicio usando estos zapatos así como zapatos normales. ¿Cuál fue el resultado? Bueno, pues no hubo ninguna diferencia. Así que si quieres bajar de peso, lo mejor es llevar una dieta balanceada y realizar ejercicio, los zapatos son lo de menos.

Magnetoestrella
Astrónomos encabezados por Ben Ritchie de la Open University en Inglaterra detectaron por medio del “Very Large Telecope” en Chile una magnetoestrella. Una magnetoestrella es el resultado de la muerte de una estrella, el cual posee un campo magnetico extremadamente fuerte. Esta detección ha puesto en duda la teoría actual acerca de la formación de hoyos negros, puesto que esta magnetoestrella se formó a partir de una estrella muy masiva, tal que debería haberse convertido en un hoyo negro.

P vs NP
El 6 de Agosto un matemático de Hewllett-Packard labs, Vinay Deolalikar, envió a investigadores líderes en su área borradores de un artículo llamado: P no es igual a NP. La cuestión de P contra NP es un tema candente en las ciencias computacionales, el cual es concerniente a la velocidad con la que una computadora puede realizar una tarea, por ejemplo el factorizar un número dado. Si la tarea puede realizarse de manera relativamente rápida, se dice que la tarea pertenece a la clase P. Ahora bien, dada la respuesta del problema, si ésta puede ser corroborada de manera rápida se dice que la tarea pertenece a la clase NP. ¿Qué quiere decir esto? Bueno, si P es igual a NP, entonces todos los problemas que se puedes checar rápidamente podrían ser completados rápidamente también.

Entrevista con Redalyc – Quantum Tunnel Podcast en Español

Este episodio puede ser bajado aquí.

Es posible decir que actualmente todas las revistas científicas consideradas de alto impacto tienen una presencia activa en la red, lo cual permite acceder a sus conteni-dos de manera rápida a través de portales ya sea de las mismas editoriales o reposi-torios especializados. Sin embargo, la mayor parte de las revistas científicas editadas en América Latina y el Caribe no tienen dicha presencia y no es necesariamente por falta de calidad. Redalyc es un proyecto hospedado en la Universidad Autónama del Estado de México, dentro de la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales en Toluca, Estado de México. El Quantum Tunnel Podcast en español ha tenido la oportunidad de platicar con Redalyc.

Usando el lema de Redalyc, ¨la ciencia que no se ve, no existe¨. No dejen de visitar el portal de este interesante proyecto www.redalyc.org.

Noticias

IV Encuentro en México de Física Matemática y Física Experimental
La Universidad Autónoma Metropolitana en México en coordinación con el Colegio Naciona celebran del 19 al 23 de julio el IV Encuentro en México de Física Matemática y Física Experimental en las instalaciones del Colegio Nacional. Como parte del programa se rinde homenaje al Doctor Leopoldo García-Colín por sus 80 años.

Androide en el CINVESTAV
El Centro de Investigación y Estudios Avanzados o CINVESTAV se encuentra desarollando un androide llamado MexOne que es considerado como el más avanzado en Hispanoamérica. Hasta ahora, el robot está conformado por torso y cabeza y se espera que éste sea completado en un futuro cercano.

Basurero inteligente
Estudiantes del Instituto Politécnico Nacional en México inventaron un prototipo de “basurero inteligente” en respuesta a la Ley de Residuos Sólidos del 2005 del Gobiernoo del Distrito Federal. El basurero, conocido como Triba por triturador de basura, cuenta con dos contenedores, uno compacta la basura inorgánica y el otro tritura los desechos orgánicos, los cuales son después utilizados para composta dentro del mismo basurero.

Bisonte en México
¿Sabían ustedes que el bisonte habitaba una tercera parte de territorio de México hasta hace unos 150 años? Hoy en día estos magníficos han ido desapareciendo poco a poco. El gobierno de México en conjunto con la Universidad Nacional Autónoma de México y algunas asociaciones civiles han iniciado un programa de reintroducción de bisontes en las praderas del Estado de Chihuahua, al norte del país.

El champagne se esfuma si se sirve de golpe
Si quieres disfrutar al máximo de tu botella de champagne, sirvela en la copa al igual que se sirve una cerveza. A los conocedores esto les parecerá descabellado, sin embargo de acuerdo a la evidencia publicada en la revista Journal of Agricultural and Food Chemistry, este es el caso. Según el equipo francésque realizó el estudio, servir champagne en un vaso inclindado ayuda a mantener el gas disuelto en la bebida el cual es vital para la experiencia gustativa.

Quantum Tunnel en Español – Mecánica Cuántica (4)

Este episodio se puede obtener y escuchar aquí.

En el programa anterior hablamos acerca de una de las mayores criticas a la mecánica cuántica, propuesta por Albert Einstein. Se trata de el experimento de Einstein-Podolski-Rosen, o EPR. Recordemos rápidamente en que consiste dicho experimento utilizando nuestra analogía de los guantes para representar partículas cuánticas.

Tenemos un par de guantes en dos cajas, y no sabemos que caja es la que contiene que guante. No podemos saber nada acerca de estos guantes, excepto que tienen que venir en pares. De acuerdo a la critica de Einstein, si abrimos una de las cajas, estamos forzando a la naturaleza a tomar una decisión. ¿Cómo sabe el segundo guante cuando abrimos la primera caja? En el episodio anterior mencionábamos que una posibilidad es que los guantes pueden enviarse un mensaje, pero si ese es el caso, dicho mensaje no puede viajar más rápido que la luz, puesto que estaría en contraposición a lo que nos indica la Teoría de la Relatividad. Si abriéramos ambas cajas al mismo instante, no habría tiempo para que esta llamada acción a distancia surtiera efecto.

En 1960, John Bell transformó al experimento pensado en algo que podía ponerse prácticamente a prueba. Esto se llevó a cabo finalmente a una distancia pequeña por un equipo francés, dirigido por Alain Aspect, en la década de 1980. En 1997 un equipo en Ginebra intentó el experimento a una escala mucho más grande, esta vez a través de una ciudad entera.

La idea central del experimento es tener dos fotones que se producen al mismo tiempo. Así pues, uno de los fotones sale por una fibra óptica yendo hasta Bernex. El otro fotón, de nuevo en la red de fibra, va hasta el otro lado, a Bellevue, donde se hará la otra medición.

Al realizar la medición los científicos observan que el fotón en un lado adquiere una propiedad y de forma instantánea de acuerdo a la teoría, y tristemente mucho más rápidamente que la velocidad de la luz, el otro fotón también obtiene la propiedad contraria.

Así es, la naturaleza es realmente rara. Hasta que alguien hace una medición, dos fotones pueden existir en un estado enredado, siendo ambos, y no siendo, al mismo tiempo. Este par de fotones enredados de alguna manera están conectados a través de grandes distancias.

Es muy fácil asegurar que Bohr estaba en lo correcto, pero uno debería leer su res-puesta al argumento de EPR con mucho cuidado. Su respuesta no fue muy útil, así pues estaba en lo correcto, pero quizá no fue muy productivo al estarlo. Einstein, en cambio, se equivocó de cierta manera, pero fue más productivo. Y a veces es mejor estar equivocado y ser productivo.

Noticias

El protón puede ser más pequeño de lo pensado
Científicos del Instituto de Óptica Cuántica Max Plank, en Alemania revelan que el tamaño del protón podría ser menor de lo que actualmente se piensa. Según los resultados del experimento internacional reportado en la revista Nature, el protón es 4% más pequeño.

La Tierra podría ser más joven de lo que se pensaba
Un nuevo estudio geológico publicado en la revista Nature Geosciences ha proporcionado una edad más exacta de nuestro planeta. El grupo internacional estima que la Tierra es unos 70 millones de años más joven que los 4560 millones de años que se habían calculado.

Avión solar vuela de noche
Su nombre es Solar Impulse HB-SIA y se trata de un prototipo de avión solar el cual recientemente logro la hazaña de volar un poco más de 26 horas haciendo uso de energía solar exclusivamente. El avión tiene el mismo largo que un Airbus A340, 64 metros de ala a ala y su peso es de unos 600 kilos.

Eclipse en Chile y Argentina
Los habitantes del sur de Chile y Argentina, así como de algunas islas australes, fueron de los pocos afortunados en observar un eclipse total de sol que ocurrió el pasado Domingo 11 de Julio.

Plástico que se degrada en segundos
Estudiantes del Instituto Politécnico Nacional en México han inventado un plástico hecho a base de maíz que no es tóxico, puede ser ingerido y además se degrada en agua o tierra en cuestión de segundos.

Quantum Tunnel en Español – Mecánica Cuántica (3)

Pueden escuchar el podcast aquí.

Mecánica Cuántica – Tercera Parte

Antes de iniciar, reecordemos la analogía que hacíamos entre una partícula cuántica y un guante donde decíamos que de acuerdo a la teoría cuántica el guante esta en una superposición de mano diestra y zurda.

De acuerdo a Bohr la idea determinista de tener un guante zurdo o diestro se viene abajo. En vez de ello, podemos pensar en la realidad desde dos perspectivas: la microscópica y la macroscópica.

La tecnología de 1930 no estaba lista para investigar este tipo de cuastionamientos y en vez de ello, los físicos probarían a la naturaleza dentro de sus cabezas ideando elaborados experimentos pensados o Gedanken experiment en alemán. Uno de los más famosos desafíos a la mecánica cuántica por parte de Einstein es el experimento EPR o experimento de Einstein-Podolsky-Rosen.
Imaginemos ahora que tenemos un par de guantes (o partículas cuánticas), cada uno dentro de una caja. Hasta ahora no hemos hecho ninguna medición de los guantes. De acuerdo a Niels Bohr ningún guante sabe si es zurdo o diestro, sino que están en una superposición de estados.

No podemos saber nada acerca de estas partículas cuánticas, salvo que, como los guantes, tienen que venir en pares. Si abrimos una de las cajas, estoy forzando a la naturaleza a tomar una decisión. Ahora, como los guantes deben formar un par, al revelar uno de los guantes, el otro instantáneamente debe convertirse en lo opuesto del primero. Es decir, si al abrir la caja revelo que el guante es zurdo, inmediatamente el otro guante es diestro.

Eso es lo que se conoce como una acción instantánea a distancia. La física moderna, gracias a la teoría de la relatividad especial, no permite este tipo de acciones, ya que implican velocidades mayores a la de la luz.

El experimento pensado de EPR fuel el último y el mejor reto de Einstein a la teoría cuántica. A medida que la teoría cuántica era refinada, ésta se volvió más y más exitosa. A pesar de las dificultades filosóficas, la mayoría de los científicos terminó por rendirse y usarla. Sin embargo el experimento EPR se mantuvo latente. El desafío de Einstein seguía sin ser probado por casi 50 años, pero no fue olvidado.

Noticias

Fuente de fotones enredados
Un grupo de investigadores de Toshiba Research Europe y de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido han producido un artefacto que actúa como una fuente de fotones enredados el cual puede ser controlado al pasar por éste una simple corriente eléctrica.

Uno de los principales obstáculos para realizar el cómputo cuántico en la práctica es  la generación de partículas enredadas. Combinando puntos cuánticos (o quantum dots en inglés) con diodos emisores de luz (o LEDs) los investigadores encontraron una manera de producir qubits de manera confiable. Los resultados fueron reportados en la revista Nature.

Viaje a Marte
El preparar un largo viaje puede ser toda una aventura. Y es así como lo ven los 6 potenciales astronautas que forman parte de Mars500, que es un proyecto que tiene como objetivo simular una misión al Planeta Rojo.
Los seis astronautas han entrado a una instalación donde pasarán 18 meses sin ventanas y con solo correo electrónico para comunicarse con el mundo exterior.

Tecnología en México
De acuerdo con la Academia Mexicana de Ciencias las empresas en México importan el 96% de la tecnología que usan. Hace una década se generaba en el país una tercera parte de la tecnología usada.

Controlando el ébola
Investigadores del Gobierno de Estados Unidos en conjunto con la empresa biotecnológica Tekmira Pharmaceuticals usaron ácidos ribonucleicos en macacos para mantener bajo control el virus del ébola durante una semana hasta que el sistema inmune lograra recuperarse. Los resultados de este estudio fueron presentados en la revista médica The Lancet.